De tertulia con bebés

Una extraña forma de hablar

Existe una forma de hablar y de comunicarnos que viene implícita en nuestros genes, aparece de forma espontánea y que casi no podemos controlar. Ello ocurre cuando se nos cruza en nuestro camino un carrito con un bebe en su interior. Todo el mundo se agolpa alrededor de la capota para ver al nuevo ser, al nuevo integrante que acaba de llegar y que precisamente no sabe nuestro idioma. <<¿Dónde está lo más bonito?, aaajoooo aaaajoooo…>>, comenzamos a hablar de una forma extraña, acompañado de gestos muchos más amplios, tonos agudos y pronunciando de forma exagerada cada SI – LA – BA. Por su parte, nos contestará con risas, movimientos y vocalizaciones con la que literalmente se nos caerá la baba. Este tipo de habla recibe el nombre de Infant Directed-Speech (IDS), Children directed-speech (CDS), Baby Talk, Motherese o habla dirigida a los bebés en español.

Este tipo de habla surge de forma espontánea en madres, padres, cuidadores de bebés y niños pequeños. Se da en idiomas de Europa Occidental [1, 2, 3], hebreo [4], coreano [5], mandarín [6,7], japonés [8] e incluso en lenguaje de señas estadounidense (ASL). En todos ellos se observan pausas más largas en el discurso, ritmos melódicos y más lentos, con un mayor número de repeticiones, exageración de acentos, tono ascendente, uso de la tercera persona y repetición de nombres propios. Los bebés prestan especial atención a las voces de personas más que a sonidos no humanos, y más a habla dirigida a bebés que a habla normal entre adultos. Lo cual muestra una predisposición atencional a este tipo de discurso.

 

Desarrollo social, emocional y cognitivo

¿Qué función puede tener un tipo de habla que se repite en multitud de idiomas a lo largo del planeta? Por un lado, refuerza los lazos entre bebés y responsables de crianza. Suele ir acompañada de contacto visual, mediante la cual se consigue la atención conjunta y sirve de sistema de comunicación en las que el bebé responde con risas, movimientos y vocalizaciones. Es una manera de interacción temprana en la cual se favorece el desarrollo social de los bebés. Además, una de las más importantes, es la adquisición de su lengua materna [9] .

Mediante esta peculiar forma de dirigirnos a ellos, van aprendiendo las fluctuaciones propias del idioma que les rodea, los fonemas que lo conforman, la discriminación de las vocales, la segmentación del habla, el reconocimiento de palabras y la adquisición de la sintaxis. Todos los niños al nacer son <<ciudadanos del mundo>>, ello implica que, hasta una determinada edad, el bebé puede aprender cualquier idioma. Si te interesa la interacción entre cerebro e idiomas a edades tempranas, te sugiero este blog dedicado a la divulgación científica en español sobre la voz humana: https://sottovoce.hypotheses.org/1141

 

Algunas curiosidades sobre el habla dirigida a bebés

  • Las madres adaptan su habla dirigida a bebés en función de las respuestas de este. La falta de vocalizaciones por parte del bebe incrementa los contornos y la entonación [10]. Del mismo modo, jugando con un Jack in the box, (caja cerrada con una manivela que al girar suena música, se abre apareciendo de forma sorpresiva un muñeco, en la mayoría de los casos un payaso) las madres exclamaron sorprendidas con un tono más alto cuando sus hijos no mostraron una expresión facial de sorpresa [11].
  • Cuantitativamente se les habla más a las niñas que a los niños, e incluso lo hacen más las madres que los padres, independientemente del sexo del bebé. Y cualitativamente, los padres, varones, abandonan mucho antes este tono cantarín y melodioso que las madres en sus emisiones hacia los pequeños [12].
  • Este tipo de habla también se usa con mascotas, lo que se denomina Pet Directed Speech (PDS), el cual es similar en el tono elevado, mayor entonación y ritmo, sin embargo, carece de vocales hiperarticuladas.

 

Más allá de la adquisición del lenguaje, el habla dirigido a bebés influye significativamente en el desarrollo emocional y cognitivo de los infantes. Futuras investigaciones podrían aportarnos información sobre cómo influye el habla dirigida a bebés en casos donde la comunicación se encuentra afectada. Por ejemplo, a edades temprana en los casos de autismo.

La capacidad comunicativa de los seres humanos comienza a desarrollarse a edades tempranas. Mediante variaciones tonales y rítmicas, la intención comunicativa aparece mucho antes que la adquisición del léxico y su semántica. Podríamos decir que, la prosodia en el caso de la comunicación cuidador-bebé y bebe-cuidador, abre las puertas comunicativa cuando las facultades del lenguaje aun están en pañales.

 

Referencias 

  1. Burnham D, Joeffry S, Rice L. 2010 Computer and human-directed speech before and after correction. Paper presented at the ASSTA, Melbourne, Australia, 14–16 December. See http://assta.org/sst/SST-10/ SST2010/PDF/AUTHOR/ST10007 7.PDF.
  2. Parise E, Csibra G. 2013 Neural responses to multimodal ostensive signals in 5-month-old infants. PLoS ONE 8, e72360. (doi:10.1371/journal. pone.0072360)
  3. Naoi N, Minagawa-Kawai Y, Kobayashi A, Takeuchi K, Nakamura K, Yamamoto J, Kojima S. 2012 Cerebral responses to infant-directed speech and the effect of talker familiarity. Neuroimage 59, 1735–1744. (doi:10.1016/j.neuroimage.2011. 07.093)
  4. Saito Y, Aoyama S, Kondo T, Fukumoto R, Konishi N, Nakamura K, Kobayashi M, Toshima T. 2007 Frontal cerebral blood flow change associated with infant directed speech. Dis. Childhood 92, 113–116. (doi:10.1136/adc.2006.097949)
  5. Zangl R, Mills D. 2007 Increased brain activity to infant-directed speech in 6- and 13-month-old infants. Infancy 11, 31–62. (doi:10.1207/s15327078 in1101_2)
  6. Trainor LJ, Desjardins RN. 2002 Pitch characteristics of infant-directed speech affect infants’ ability to discriminate vowels. Bull. Rev. 9, 335–340. (doi:10.3758/BF03196290)
  7. Singh L, Morgan JL, Best CT. 2002 Infants’ listening preferences: baby talk or happy talk? Infancy 3, 365–394. (doi:10.1207/S15327078IN0303_5)
  8. Werker JF, Pegg JE, McLeod PJ. 1994 A cross-language investigation of infant preference for infant-directed communication. Infant Behav. Dev. 17, 323–333. (doi:10.1016/0163-6383 (94)90012-4)
  9. Kalashnikova M, Carignan C, Burnham D 2017 The origins of babytalk: smiling, teaching or social convergence? Soc. open sci. 4: 170306. http://dx.doi.org/10.1098/rsos.170306
  10. Englund KT, Behne DM. 2005 Infant directed speech in natural interaction—Norwegian vowel quantity and quality. J. Psycholing. Res. 34, 259–280. (doi:10.1007/s10936-005-3640-7)
  11. Martin A, Schatz T, Versteegh M, Miyazawa K, Mazuka R, Dupoux E, Cristia A. 2015 Mothers speak less clearly to infants than to adults: a comprehensive test of the hyperarticualtion hypothesis. Psychol. Sci. 26, 341–347.(doi:10.1177/ 0956797614562453)
  12. Warren-Leubecker, A., & Bohannon, J. (1984). Intonation Patterns in Child-Directed Speech: Mother-Father Differences. Child Development,55(4), 1379-1385. doi:10.2307/1130007

 

 

 

 

 

 

 

 

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